Sobre

El Grupo Principal de las Naciones Unidas para los Pueblos Indígenas ha expresado su preocupación sobre el potencial continuo de que las voces de los pueblos indígenas sean pasadas por alto en la Agenda de Desarrollo Sostenible, a pesar de sus aspiraciones de ser inclusiva (UNIPMG, 2015). El objetivo de esta red de investigación es desafiar estas tendencias a través de una exploración de las perspectivas indígenas sobre la sostenibilidad y el uso de la creatividad para expresar alternativas.

“Sumak kawsay” es una palabra kichwa que se traduce al español como “buen vivir” o “vivir bien”. Se ha vuelto muy prominente en América Latina en los últimos años, llegando a ser incluido en las constituciones de Ecuador y Bolivia desde 2008 y 2009, respectivamente. Sus principios básicos incluyen la preocupación por el medio ambiente, la vida comunitaria pacífica y la reducción de las desigualdades, tanto económicas como sociales. Si bien estos principios parecen alinearse bien con el discurso del desarrollo sostenible expresado en los ODS, desde la perspectiva de las comunidades indígenas, sumak kawsay no debe equipararse con el concepto de “desarrollo”, por más sostenible que pretenda ser. En cambio, ofrece un enfoque decolonial y pos-desarrollista alternativo a la civilización y las aspiraciones humanas. Como lo expresó el destacado pensador y activista Eduardo Gudnyas, “[Sumak kawsay] nos ayuda a ver los límites de los modelos de desarrollo actuales y nos permite soñar con alternativas que hasta ahora han sido difíciles de cumplir” (citado en The Guardian).

Pero sumak kawsay tampoco es una panacea global. Donde el discurso se ha integrado a la cultura dominante en las naciones de América Latina, las comunidades indígenas tienden a sentir que ha sido usurpado y utilizado como una manera de imponer el desarrollo sobre ellos al hacer que parezca que sus voces se escuchan en los foros nacionales. Tampoco se puede suponer que todas las comunidades indígenas entiendan que sumak kawsay significa lo mismo, ni que el sumak kawsay, tal como lo entienden las comunidades indígenas, anunciará automáticamente un estado de perfecta armonía e igualdad.

Esta red de investigación se enfocará en estos temas en colaboración con comunidades indígenas en el noreste de Brasil y el suroeste de Colombia; comunidades que en mayor o menor medida tienen una visión critica sobre los ODS y que quieren explorar y compartir su visión del futuro con el mundo. Aborda una brecha en la investigación existente sobre el tema al mirar más allá de la incorporación del concepto en Ecuador y Bolivia, y al tratar de soñar con alternativas más allá de los debates sobre sumak kawsay versus el desarrollo sostenible.